Turismo

ICT asegura que el turismo se recupera

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El turismo parece haberse recuperado muy bien después de la crisis mundial del 2008. Los turistas no sólo vienen en mayor número, sino que están gastando más. Pero no todo es color de rosa; porque aunque en este 2012 el turismo tuvo un 34% más que en el 2009, los precios de la electricidad, gasolina y otros costos, crecieron. Además, hay mayor competencia para atraer a los turistas. Por supuesto, el Banco Central ha presentado nobles (y hasta ahora exitosos) esfuerzos para mantener estable el tipo de cambio dólar-colon, pero los precios se dispararon en términos de colon. Y un peligro adicional agrega una nota triste para el futuro — aumentó la delincuencia. Por lo menos un hotel en la vertiente del Caribe ha tenido que cerrar después de que los turistas fueron asaltados a punta de pistola y despojados de sus objetos de valor personales. En otro hotel del caribe, el dueño y su hijo fueron asesinados. Aunque estos incidentes son ciertamente raros, no ayudan la reputación del país como el paraíso de los visitantes. De hecho, a pesar de estos acontecimientos, el índice de homicidios en el país ha bajado. La mayoría de los turistas del 2012 llegaron de América del Norte y esto plantea otra preocupación para el futuro: ¿Va la Unión Europea a salir de su crisis económica pronto? Definitivamente esto ha afectado a la industria turística en otras naciones más cercanas a Europa, que a las de aquí. Para Gustavo Araya, Vicepresidente de la Cámara Hotelera, el buen nombre del país puede dañarse si la infraestructura (carreteras, puentes, aeropuertos) entra en descenso. «En nuestro país”, dice, «Hay retrasos en la toma de decisiones y esto puede afectar fuertemente en la industria hotelera.» Araya también ve una mala distribución de los hoteles del país. «Hemos alcanzado el punto de saturación para habitaciones en el valle central», y agrego que el gobierno debe centrarse más en las zonas costeras. Pero el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) esta buscando un nuevo mercado. Por primera vez, el país participó en la Feria de Turismo de Beijing,  país cuya tasa de crecimiento (10% o más al año) ha sido el más grande en la historia de la última década. La tasa de crecimiento de turistas chinos que se ve en el resto del mundo es fenomenal: aumentó de 10 millones en el 2000 a 83 millones el año pasado. Si Costa Rica puede aprovechar este número, los $2,4 billones de dólares en ingresos de turismo durante su último, serán solo monedas.

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