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“Todavía existe la idea que los chorotegas son del pasado”, Karen Stocker

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Karen Stocker no es guanacasteca, ni mucho menos costarricense, pero sin duda, conoce más de la cultura chorotega que la mayoría de los ticos.

La californiana visitó Costa Rica por primera vez en 1992, con un programa de intercambio de los Associated Colleges of the Midwest y desde entonces el país ha sido su foco de estudio. Stocker cuenta con una maestría en Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Nuevo México y un doctorado en  antropología de la misma universidad y a lo largo de su carrera se ha dedicado al estudio de comunidades indígenas, con énfasis en los chorotegas.

La Voz de Guanacaste entrevistó a Stocker, quien aseguró que cada vez hay menos discriminación hacia los indígenas chorotegas.

¿Cómo cree usted que los guanacastecos ven  a los chorotegas?

Pienso que este momento se está aumentando el conocimiento de la gente sobre los chorotegas. Hace unos años atrás había mucha discriminación. A mí parecer se está disminuyendo esto y está aumentado el aprecio de esta misma cultura. Sin embargo, creo que todavía existe esa idea de que los chorotegas, ya son iguales que la población entera y que ya son algo del pasado, eso se escucha todavía.

¿Por qué cree usted que los costarricenses conocemos tan poco de los pobladores chorotegas, siendo uno de los grupos indígenas nativos del país?

La gente lee en  los libros de historia  y los estudia en la escuela y en el colegio, pero esos libros han dejado por fuera a la cultura chorotega. Esos libros o los dejan por fuera completamente o únicamente hablan de ellos en el pasado; lógicamente la gente va a aprender y asociar a los chorotegas con algo del pasado, y no con una cultura del presente. En parte es porque ya no existe un idioma hablado fluidamente, pero eso no fue algo que eligieron los del pueblo, eso fue algo que les eliminaron a la fuerza.

¿Cuán orgullosos son los chorotegas de su cultura?

Hoy en día son orgullosos. Por mucho tiempo no, pero eso tenía que ver con la discriminación que enfrentaban por lo mismo. No puedo decir que no existe discriminación, pero se ha disminuido mucho, pero muchísimo.

¿Para usted cuál es el mayor aporte de la cultura Chorotega a la provincia de Guanacaste?

Todas esas comidas riquísimas, vienen de la herencia chorotega: las rosquillas, las tortillas, tamales, chichemi, chicha, bueno hay un motón.

¿Qué tiene la cultura chorotega que le ha impresionado?

Si hablamos de valores, hay muchos valores que coinciden con los valores guanacastecos y costarricenses. Si hablamos de tradiciones, hay una tradición muy bella y muy de ellos, que es narrar historias sobre un mundo muy espiritual. Hay narradores que hablan de ciertos espíritus, de ciertas creencias, como tradiciones mágicas. Ese arte de cautivar con las historias todavía existe en ese pueblo.

¿Cómo valora la mezcla de los chorotegas con la globalización y un mundo más tecnológico?

Es una mezcla muy linda y sorprendente. Yo digo que el Internet y esa globalización, de tener redes sociales, tener Facebook, está enriqueciendo esa cultura chorotega, pues la gente ya tiene la libertad de representarse así mismos, con la parte tradicional y con la parte contemporánea.  Pueden enseñar que son ticos y también indígenas, que son del presente, muy del presente, pero también respetan el pasado y sus costumbres.

Pero de alguna forma la tecnología está modificando la cultura…

¡Claro! Pero no la perjudica. Siempre es normal que una cultura cambie. Ahora por ejemplo utilizan las redes sociales para compartir de sus historias, de sus narraciones o también suben fotos de las delicias que hacen del maíz, de su comida, más bien ahora pueden compartir más con la gente de sus tradiciones. Creo que la tecnología más bien ha enriquecido la cultura.

Por ejemplo, ahora utilizan las redes sociales para establecer contacto con otras reservas indígenas del país y han podido intercambiar ideas sobre cómo preservar ciertas tradiciones.

Si algún extranjero le pregunta a usted cómo es un chorotega ¿cuál sería su descripción?

Yo lo describiría como una persona que vive en el mundo actual, que es igual que un tico, pero con ciertos conocimientos y tradiciones extras, muy bellas y muy importantes en la historia costarricense. Un chorotega hoy es parte de la comunidad actual y también sabe preservar y respetar algunas tradiciones del pasado y mantenerlos del presente.

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